BIBLIOTECAS, SOCIEDAD Y ESTADO


  • Relação entre as bibliotecas, as ações dos profissionais que nelas atuam e o estado.

BIBLIOTECAS Y MULTICULTURALISMO: EL TRABAJO PIONERO EN ALGUNOS PAISES ANGLÓFONOS

Cierto, el multiculturalismo es un fenómeno que irrumpió de manera clara en la literatura profesional durante la década de los setenta del siglo XX. Pero en la práctica hay indicios de servicios bibliotecarios multiculturales desde varias décadas antes, aunque no reconocidos bajo el concepto de multiculturalismo. Un ejemplo es el trabajo de la bibliotecaria Ernestine Rose (1880-1961). Desde sus primeros años de vida profesional, en los albores del siglo XX, hizo hincapié para dirigir servicios bibliotecarios a inmigrantes. La finalidad fue que esos grupos se integraran al país de acogida, pues no compartía la idea de “americanizarlos”, tal y como era lo habitual en esa época. Para ella la biblioteca debía destinar sus servicios a diferentes grupos étnicos, esto es, con la mira de servir como un recurso “para implementar lo que hoy llamaríamos una visión multicultural” (Sandford, 2011, p. 3). De tal manera, Rose “fomentó la aceptación y el mantenimiento de las costumbres y la cultura de los inmigrantes” (Jenkins, 1990, p. 218). Como bibliotecaria de la New York Public Library (NYPL), es considerada “como pionera en el desarrollo de servicios bibliotecarios urbanos para negros” (Jenkins, 1990, p. 217). Tuvo la percepción de que en la vida comunitaria negra es donde la biblioteca tiene la oportunidad más desafiante (Rose, 1921) de ser una institución social de servicio. Reto como “el problema intratable de la segregación y los prejuicios raciales" (Jenkins, 1990, p. 217) que enfrentó durante su trayectoria profesional.

 

 

Fig. 1 Ernestine Rose
(Fotografía tomada de Wikipedia)

Así, Ernestine Rose fue convirtiéndose en una bibliotecaria preocupada por la gestión de servicios bibliotecarios para atender comunidades que se caracterizaban por su diversidad cultural. Su perspectiva integral, en torno al desarrollo de bibliotecas como centros comunitarios, incluía grupos: 1] raciales y nacionales, destacando las personas negras; 2] gente según su campo de ocupación como carpintería, albañilería, jardinería, seguros, publicidad, etcétera; y 3] personas con discapacidades físicas y mentales (Rose, 1954, pp. 38-43). Su interés por la comunidad negra se debió al desempeño como bibliotecaria de la 135th Street Branch en Harlem, de 1920 a 1942 (Jenkins, 1990, p. 216). Si bien aquella biblioteca sucursal de la NYPL se inauguró en 1905 en un área ruso-judía, después de la Primera Guerra Mundial llegó una migración de negros del sur, caribeños y negros sudamericanos, convirtiéndose así en un vecindario mayoritariamente negro. De modo que ella hizo de la biblioteca una parte integral de la comunidad “para estimular la conciencia racial” (Sandford, 2011, p. 5), es decir, ese centro bibliotecario lo “convirtió en un modelo de servicios bibliotecarios para una minoría desatendida” (Jenkins, 1990, p. 216). Su primera labor, entre 1921-1922, fue integrar personal bibliotecario de color, destacándose Nella Larsen, quien con el apoyo de Rose fue la primera afroamericana en ser aceptada para estudiar en la “library school” de la NYPL y la primera bibliotecaria negra que sería empleada por la ciudad de New York (Hochman, 2014, p. 93). Rose también se ocupó por implementar servicios de extensión bibliotecaria para: promover la lectura como una actividad cultural, alentar a la comunidad con el fin de celebrar reuniones, organizar la hora del cuento, llevar a cabo conferencias públicas gratuitas y montar exposiciones de artistas, escultores negros y acervos concernientes a la literatura negra (Jenkins, 1990, p. 216).

Sin omitir la reminiscencia sobre el trabajo realizado por personajes como Ernestine Rose, la bibliotecología/biblioteconomía comienza a vincularse con el término de multiculturalismo en la década de los setenta del siglo XX como un modelo de biblioteca en Canadá. Así, en América los primeros promotores de los servicios bibliotecarios para comunidades multiculturales fueron Leonard Wertheimerd (1914-1998) y Marie Flora Zielinska (1921-2016).

 

 

Fig. 2 Leonard Wertheimer como jefe del Languages Centre de la
Metropolitan Toronto Library
(Fotografía tomada de First Report 1967-1969 de la Metropolitan Toronto Library Board)

Wertheimer, oriundo de Berlín, Alemania, emigró durante el régimen nazi a Francia, luego a Sudáfrica, donde obtuvo el certificado en biblioteconomía por la Universidad de la Ciudad del Cabo. En 1962 se estableció en Canadá, país en donde publicó sus dos primigenios artículos en el Canadian Library Journal, a saber: “Multiculturalism and public libraries” (1973); y “Serving children in multilingual communities” (1979). Más tarde, en 1980, escribió la introducción correspondiente al volumen 29, número 2 de la afamada revista Library Trends, cuyo fascículo dedicó sus páginas al tema «Libraries services to ethnocultural minorities», asunto propuesto por Marie Zielinska al Library Trends Publications Committee (Wertheimer, 1980, p. 177). Las ideas de Wertheimer, concernientes a promover servicios bibliotecarios para todas las comunidades etnoculturales, también se hicieron presentes en la contextura estadounidense. La American Library Association en 1989 reconoció a Leonard Wertheimer sus esfuerzos en este sentido.

Zielinska, quien migró en 1957 de Polonia a Montreal, Canadá, publicó en 1978 su artículo: “Multiculturalism and library services to ethnic communities” en el célebre Unesco Bulletin for Libraries. En este artículo pionero Zielinska afirmaría: “Los países están cada vez más interesados en proporcionar adecuados servicios bibliotecarios para las minorías étnicas”. Para argumentar esto, ella describió el servicio bibliotecario multilingüe de la Biblioteca Nacional de Canadá. Así, enfatizó la necesidad de activar “la cooperación a nivel internacional para proporcionar servicios eficientes a los trabajadores migrantes y las minorías etnoculturales”. Desde esta perspectiva, la diversidad étnica y racial en las bibliotecas (ethnic and racial diversity in libraries) ha sido parte de los estudios sobre la «etnicidad en la biblioteconomía» (ethnicity in librarianship), misma que comenzó a desarrollarse más explícitamente en la década de los ochenta en los Estados Unidos y otros países. Interesada en los servicios bibliotecarios para grupos minoritarios etnolingüísticos, Zielinska formó parte activa de la Section on Library Services to Multicultural Populations de la IFLA. De1989 a 1991 presidió esa Sección de trabajo (Zielinska, 1999, p. 306).

 

 

Fig. 3 Marie Flora Zielinska
(Fotografía tomada de Dignity Memorial)

Y en 1992, Zielinska fungió como editora, junto con Francis T. Kirwood, del libro Multicultural librarianship: an international handbook (München: K. g. Saur). El libro contiene ocho capítulos, a saber: 1] La sociedad de poblaciones multiculturales: su naturaleza y necesidades, 2] Conocer a las comunidades que se atenderá, 3] Organizar un servicio multilingüe y multicultural, 4] Servicios técnicos I: adquisiciones, 5] Servicio técnicos II: catalogación y administración de la colección, 6] Automatización de servicios bibliotecarios multilingües, 7] Servicios de información y divulgación, y 8] Marketing, relaciones públicas y promoción. Cada capítulo, escrito por distintos autores, presenta asuntos clave para entender lo que implica hacer funcionar un sistema de bibliotecas en el marco de una sociedad multicultural. Más aún, es posible que Zielinska haya sido una de las primeras en utilizar el término «biblioteconomía multicultural» (multicultural librarianship), pues lo consignó no solamente en el título sino principalmente en el “foreword” que escribió para ese libro con fecha de diciembre de 1991.

Cabe añadir, el volumen 29, número 2 de la prestigiosa revista Library Trends, publicado en 1980, reunió, como se ha dicho, una gama de escritos bajo el tema Libraries services to ethnocultural minorities. En los que se evidencia el uso de palabras como multicultural y multiculturalismo. Aunque en los títulos de los mismos no se distinguen, en los discursos sí se observan varios términos que se relacionan con el fenómeno de la multiculturalidad en el campo de la biblioteconomía, tales como: servicios bibliotecarios multiétnicos, colecciones multiétnicas, recursos de biblioteca para minorías étnicas y servicios de biblioteca pública para minorías etnoculturales. En esta contextura conceptual, el vocablo migración en estos escritos tiene una clara orientación multicultural, del que se derivan expresiones más elaboradas como «servicios bibliotecarios para extranjeros», «suministro de servicios bibliotecarios en sociedades multiculturales» y «servicios bibliotecarios para grupos étnicos minoritarios». Asimismo, se alude a la noción de actividades bibliotecarias multiculturales, lo que sugiere una aproximación al concepto de biblioteca multicultural. El escrito de David Cohen, «Ethnicity in librarianship: a rationale for multiethnic library services in a heterogeneous society», publicado en este volumen es un texto precursor sobre esta línea de investigación, pues es una aproximación a la gestión de servicios bibliotecarios para minorías étnicas desfavorecidas en una sociedad con evidente diversidad cultural. Cabe decir que Marie Zielinska colaboró, como impulsora de la temática de este fascículo, con su artículo “Public library services to Canadian ethnocultural communities: an overview”, en el que aseveró y vaticinó: “Los servicios a las minorías etnoculturales surgieron como una de las principales tendencias en biblioteconomía durante la década de 1970 y en los próximos años se convertirán en una característica de servicio regular en todas las bibliotecas públicas que atienden a una población de antecedentes étnico mixto” (Zielinska, 1980, p. 275).

La bibliografía que respalda los artículos publicados en este volumen de Library Trends, evidencia que los artículos citados de Leonard Wertheimer y Marie Flora Zielinska fueron precursores en la generación de la nueva literatura sobre la temática en cuestión. Asimismo, se observa que tanto la práctica bibliotecaria multicultural como el desarrollo de la literatura especializada también se fue originando, en la década de los setenta del siglo pasado, en Australia, Estados Unidos y el Reino Unido.

 

 

Fig. 4 Volumen dedicado a los Servicios bibliotecarios para minorías ethnoculturales

En concordancia con lo expuesto, se puede concluir: 1] Los servicios bibliotecarios para grupos de inmigrantes comenzaron a figurar desde los albores del siglo XX, la figura de la bibliotecaria activista Ernestine Rose en los Estados Unidos es un claro ejemplo; 2] Los términos multicultural, multiculturalismo y multiculturalidad comenzaron a utilizarse en varios países del hemisferio norte, para describir una compleja sociedad; 3] Los servicios para las minorías etnoculturales surgieron como una de las principales tendencias en el campo de la bibliotecología durante la década de 1970, destacándose Australia, Canadá, Estados Unidos y Reino Unido; 4] en América los primeros promotores de los servicios bibliotecarios bajo la noción de comunidades multiculturales fueron Leonard Wertheimer y Marie Flora Zielinska; y 5] a partir de la década de 1980 estos servicios han caracterizado el servicio regular en todas las bibliotecas públicas que atienden una población de origen étnico diverso, principalmente en aquellos países del hemisferio norte con grandes inmigraciones.

Referencias

Cohen, David. (1980). Ethnicity in librarianship: a rationale for multiethnic library services in a heterogeneous society. Library Trends, 29, (2): 179-190.

Hochman, Barbara. (2014). Investing in literatura: Ernestine Rose and the Harlem Branch Public Library of the 1920s. Legacy, 31(1): 93-106.

Jenkins, Betty L. (1990). A White Librarian in Black Harlem. The Library Quarterly: Information, Community, Policy. 60 (3): 216–231.

Rose, Ernestine (1921). Serving New York’s Black city. Library Journal, 46: 255-256, 258.

Rose, Ernestine. (1954). The public library in American life. New York: Columbia University Press.

Sandford, Ann. (2011). Rescuting Ernestine Rose (1880-1961): Harlem librarían and social activist. Long Island History Journal. 22 (2): 1-11.

Wertheimer, Leonard. (1973). Multiculturalism and public libraries. Canadian Library Journal, 30 (1): 243-245.

Wertheimer, Leonard. (1979). Serving children in multilingual communities. Canadian Library Journal, 36, (1-2): 37-41.

Wertheimer, Leonard. (1980). Introduction. Library Trends, 29 (2): 175-177.

Zielinska, Marie. (1980). Public library services to Canadian ethnocultural communities: an overview. Library Trends, 29 (2): 275-292.

Zielinska, Marie F. (1999). IFLA’s Section on Library Services to Populations celebrates its 20th anniversary. IFLA Journal. 25 (4): 303-307.

Zielinska, Marie F. (1978). Multiculturalism and library services to ethnic communities. Unesco Bulletin for Libraries, 32 (1):15-22, 66.

Zielinska, Marie F.; Kirkwood, Francis T. (Eds.). (1992). Multicultural librarianship: an international handbook. Munchen: K. G. Saur.


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FELIPE MENESES TELLO

Cursó la Licenciatura en Bibliotecología y la Maestría en Bibliotecología en la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM). Doctor en Bibliotecología y Estudios de la Información por la (UNAM). Actualmente es profesor definitivo de asignatura en el Colegio de Bibliotecología de la Facultad de Filosofía y Letras de UNAM. En la licenciatura imparte las cátedras «Fundamentos de Servicios de Información« y «Servicios Bibliotecarios y de Información» con una perspectiva social y política. Asimismo, imparte en el programa de la Maestría en Bibliotecología y Estudios de la Información de esa facultad el seminario «Servicios Bibliotecarios para Comunidades Multiculturales». Es coordinador de la Biblioteca del Instituto de Matemáticas de esa universidad y fundador del Círculo de Estudios sobre Bibliotecología Política y Social (2000-2008) y fue responsable del Correo BiblioPolítico que publicó en varias listas de discusión entre 2000-2010. Creó y administra la página «Ateneo de Bibliotecología Social y Política» en Facebook.